Papillon (Henri Charrière) nait en 1906 en Ardèche.

Soupçonné d’être l’auteur du meurtre d’un proxénète qui le désigne avant de mourir, meurtre qu’il a toujours nié, il est condamné en 1931 aux travaux forcés à perpétuité.

Il part au bagne en 1933 dans un convoi où il rencontre un autre forçat qui fait le grand voyage pour la deuxième fois, René BELBENOIT, Homme à la destinée extraordinanire, le roi de l’évasion dont Papillon va très largement s’inspirer pour raconter dans son best seller “PAPILLON” le récit de ses exploits, qui ne sont en fait que ceux de BELBENOIT et d’un nommé Charles BRUNIER surnommé Johnny King, lui aussi à la destinée extraordinaire (cf le livre tiré de ses exploits: “la liberté coûtait cher à Cayenne”) et qui…. portait un papillon tatoué sur l’épaule gauche …

Il reste que cet ouvrage publié en 1969, 10 ans après la mort de BELBENOIT, sera tiré à 12 millions d’exemplaires toutes éditions confondues !!!

Devenu citoyen vénézuélien, Charrière finira sa vie en France, où il meurt en 1973.